Scoperto nuovo fattore dello sviluppo del tessuto muscolare

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Sono state scoperte le funzioni di un nuovo fattore essenziale per la formazione e la crescita del muscolo scheletrico in tutti i vertebrati: CK2 è una proteinchinasi già nota per essere coinvolta in svariate attività cellulari e nei tumori che però non è mai stata associata allo sviluppo del tessuto muscolare.

La ricerca è stata condotta dal team di ricercatori diretto da Giorgia Pallafacchina dell’Istituto di Neuroscienze del Consiglio Nazionale delle Ricerche Cnr-In di Padova e da Arianna Donella-Deana dell’Università di Padova.

«La ricerca del nostro team ha dimostrato che le tre diverse subunità che costituiscono la proteina CK2 (α, α’ e β) hanno azioni e bersagli distinti e ben definiti nell’ambito della complicata serie di eventi che porta alla formazione e crescita del tessuto muscolare scheletrico», spiega Giorgia Pallafacchina.

«Poiché il muscolo scheletrico costituisce buona parte della massa corporea di un individuo, circa il 35% nelle donne e fino al 45% negli uomini, mantenere tale organo in salute è di cruciale importanza per il benessere dell’intero organismo, sia in condizioni normali sia in caso di malattia.
Basti pensare alle numerose patologie che, pur non colpendo direttamente il muscolo, portano a perdita di massa muscolare: primi tra tutte i tumori, ma anche le malattie renali, l’anoressia ecc., cui si aggiunge l’inevitabile declino di forza e prestazioni, indotto dal processo fisiologico dell’invecchiamento».

La comunità scientifica è per questo da sempre interessata alla comprensione dei meccanismi che regolano lo sviluppo e la crescita del tessuto muscolare, anche se diverse fondamentali informazioni su tali processi sono a tutt’oggi sconosciute.

«La nostra ricerca ha ottenuto importanti risultati, scoprendo che le subunità α e β della proteinchinasi CK2 sono indispensabili per l’attivazione di geni specifici che inducono la cellula a differenziarsi in cellula muscolare.
È stato dimostrato inoltre che l’attività enzimatica di CK2, in particolare della subunità CK2α’, è determinante per permettere la fusione delle cellule muscolari, formando le fibre che compongono i nostri muscoli», prosegue la ricercatrice.

La scoperta del gruppo padovano è stata realizzata nel Dipartimento di Scienze biomediche dell’Università di Padova, nell’ambito di una collaborazione tra i gruppi di Arianna Donella-Deana e di Rosario Rizzuto. Con le responsabili del progetto, hanno lavorato alcuni giovani ricercatori, tra cui Valentina Salizzato e Sofia Zanin.

«Il risultato raggiungo costituisce un importante avanzamento nella comprensione dei meccanismi che sottendono alla fisiologia del tessuto muscolare e apre la via a possibili applicazioni terapeutiche, mirate a preservare la massa muscolare e/o stimolarne la crescita nelle miopatie, nei danni muscolari e nell’invecchiamento».

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